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Waterfalls in Japan

夏休みの自由研究から始まった、滝をめぐる家族の冒険譚!

毒トク!

滝付近の崖が崩落し、長らく観瀑道が閉鎖されたままの「常布の滝」

当初は、観瀑道の入口に「立入禁止」の看板が掛かっていたのですが、
最近になって、この「立入禁止」の看板が裏返され、観瀑道そのものが無かったモノ扱いされ始めたらしい。

子:「親父、これはもう、行っとかないとヤバイんじゃね?」
俺:「せやな」
娘:「なになに、冒険するの?」
俺:「う~む。冒険と言うよりは、秘瀑探訪になるんだろうよ」
兄:「だが、百選の滝なら、いつかは行かねばなるまいて」
子:「うん、必然だ」
妻:「なら、準備をしっかりね」
俺:「了解ッス」
娘:「ねね、あたしじゃ行けなさそう?」
俺:「それは…ムムム」
妻:「今回は止めときなさい」
娘:「は~い」

と言うワケで、遂に、単独にて「常布の滝」に行って参りました!

常布の滝_その1
常布の滝(落差40m)・全景】(群馬県吾妻郡草津町草津白根国有林内)

常布の滝へのルートは、ポイントが3箇所あります。

第一に、沢型に沿って笹薮を降り、左側の崖下目掛けて左折するところ。

第二に、川沿いルート途上で、左側斜面を直上気味に方向転換するところ。

第三に、滝手前の崩落箇所で、下方のロープ残骸に惑わされず、対岸のルート道へたどり着くところ。


特に、最初のポイントである笹藪地獄で迷ってしまうと、
高確率で敗退するか遭難するらしいのです。

俺:「当然、俺は迷わなかったがな」
兄:「自慢するなし」
娘:「滝怪獣にはうってつけだったんでしょ」
妻:「滝怪獣って……また懐かしいフレーズ」
子:「もはや死語」

最近、観瀑の難易度レベルがだんだんと上がって来ているわたくし。
当初は、そんな滝へ行くと、妻をヤキモキさせたらしいのですが、
今では、ロック・クライミングがなければ、全く問題なし。

子:「親父のルート・ファインディング力も上がってると思うゼ」
兄:「一緒に行ってる奴が言うと、説得力が増すな」

まあまあ、そんなに誉められると照れちゃうじゃないですか。

妻:「慢心厳禁!
俺:「…ハイ」

常布の滝_その2
【常布の滝・落口】

当日は、滝前テラスにサンサンと陽が差し込む初夏の陽気。
滝前で、静寂な大自然の息吹を堪能させて頂きました。

兄:「いやコレ、映像だと轟瀑なんだが…」
俺:「フフフ。まさに動の中の静」
子:「わかる! 現地に行った者のみに許される至高の境地だよね!」
妻:「あら」
娘:「いいな~」

滝前には2時間くらい居たでしょうか。
バイノーラル録画を始めたお陰で、わたくし、美滝の滞在時間がドンドン長くなる傾向にあります。

兄:「ま、昼寝よりは意義があるんじゃね?」
俺:「はあ? 昼寝なんかしてないぞ?」
子:「親父、よく滝前で寝てたじゃん」
娘:「滝前瞑想と言う名の昼寝~」

うん、まずその誤解だらけなの、何とかしようか。

常布の滝_その3
【常布の滝・滝壺】

子:「ああ、これで関東の百選はコンプリートだね」
兄:「取りに相応しい名瀑だな」
娘:「でもあたし、この毒々しい崖が苦手かも」
子:「何言ってんだ。この染み出す温泉成分こそ、常布の滝のハイライトだろ」
妻:「ほんと、独特ね」
娘:「そ。毒トク!

毒トク……。




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マイナー大滝

さて、熊川不動滝のすぐ下流には、千ヶ滝の落口が見えていました。

俺:「だが、ロープもない状況だから、千ヶ滝前まで下降するのは無理なワケ」
娘:「じゃあ、どうしたの?」

わたくし、じっくりと地形図を睨み込むと、
千ヶ滝の下流右岸から流入する赤宿沢を降って行けば、
何とかなるのではないかと推測。

俺:「そこで、車で大回りして、赤宿沢沿いに降ってみたんだ」

地図上には、途中、堰堤っぽいマークが3箇所ありました。
でも堰堤ならば、所詮は人の手が入ったモノですから、
さほど心配していませんでした。

ところが!

赤宿沢大滝_その1
赤宿沢大滝(目測落差40m)・上部概観】(群馬県吾妻郡長野原町応桑 『赤宿沢』

俺:「三つ目の堰堤マークが、実は、めっちゃ落差のある滝だったのだ!」
娘:「えええ? 地図まで当てにならないの?」
子:「いや、そういう問題じゃないし」

その昔、滝の上を、対岸に渡る橋でも架かっていたのでしょうか。
沢の左岸崖上、朽木に食い込んでいる、太い鉄線の残骸。

俺:「そういう意味では、確かに人の手が入っていた形跡はあったわ」
娘:「でもそれ、ぜんぜん堰堤関係ないじゃん」
俺:「そやな」

そして、ようよう近くの若木に抱き付いて川底を覗き込むと、
明らかに30mロープでは足らない高さ。

妻:「映像でも、滝壺が見えてないわね」
子:「そもそも、こんな水量じゃ、滝壺なんて無いし」
娘:「いやだから、問題は滝壺の有無じゃないでしょ」
子:「アレ? 水量の話だっけ?」
娘:「ちっがーう。お母さんは、滝壺が見えない位、落差があるねって言ってるの」
子:「それな」

赤宿沢看板
【赤宿沢・看板】

俺:「な? 見るからに藪沢なんだよ」
娘:「分かる分かる」
俺:「地図上、等高線も混んでないから、行けると思うじゃん」
子:「まあ、そうだろうねえ」
俺:「ところが、熊川は、右岸の方が弱点が無かったのだよ」

そうなのです。上流から下流まで、延々と続く土崖。
これなら、最初から50mロープを2本用意して、熊川不動滝から千ヶ滝まで、熊川左岸の緩傾斜を突いて下降するのが正解だったでしょうか。

俺:「結局、この大滝を降りることができず、千ヶ滝には行けなかったのだ」

赤宿沢大滝_その2
【赤宿沢大滝・落口付近】

子:「この滝、せめて、水流がわかる程度くらいは水量がないとねえ」
娘:「大雨降らないとダメでしょ」
妻:「大雨にそんな危険を犯すのは、絶対に許しません」
俺:「いや、行かね~から」

でも、こんなマイナーな大滝
間違いなく、まだ誰も、滝前に立ったことはないでしょうな。

俺:「そう思うと、ちょっとね」
子:「おや、若干の誘惑心?」
娘:「ナイナイ」




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すみません

諸般の事情により、
本日のブログの更新を延期せざるを得なくなりました。

布滝@常布_その1
無名滝・常布の滝下流・左岸(落差30m)・概観】
(群馬県吾妻郡草津町草津白根国有林内 『大沢川』


記事を楽しみにして下さっている皆さまには、大変申し訳ございません。
来週には、頑張って記事をアップしたいと思います。




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その時…

目的の「熊川不動滝」は、釜ヶ滝のすぐ下流にかかっています。

俺:「しかし、う~む。これは無理かなあ」

実は、ものの本『ぐんま滝めぐり90選』には、ロープ無しでも、何とか滝前に辿り着けそうな紹介文が載っていたのです。

俺:「滝前までのクライムダウンはいいとしても…」

釜ヶ滝から熊川左岸沿いに、傾斜の緩い箇所が続いています。
そこを辿れば、確かに、何とか行けないことも無さそうなのです。

俺:「でも、今日はロープとか置いてきたからなあ」

しかし、この緩傾斜面、最後の7~8mくらいが、ストーンと垂直に落ち込んでいて、ここの登り返しには、どう見ても30mロープが必要でしょう。
迂闊に行って、帰ってこれなくなったりしたら、それこそ大変。

俺:「仕方がない。とりあえず、近づけるだけ近づいてみるか」

熊川不動滝_その1
熊川不動滝(落差30m)・上段】(群馬県吾妻郡長野原町応桑 『熊川』

そうして撮影したのが、上の写真です。

子:「だが、上段しか写ってないってどうよ」

熊川不動滝は、途中、流身が「くの字」に折れ曲がっています。
今回、撮影できたのは、その折れ曲がる前の上段部分のみ。

俺:「仕方ねえだろ。ロープも無い、ハーネスも無いじゃ、危険は犯せん」
娘:「でも、もうちょっとくらい、滝壺を覗けなかったの?」
俺:「いやいや、コレでも、結構無理してるの!」
娘:「え~?証拠は?」
俺:「見よ。これが普通に撮った写真である!」

熊川不動滝_その2
【熊川不動滝・落口付近】

娘:「あ~」
子:「こりゃ、紛うことなきスマホ写真だ」
妻:「でも、この崖っぷち振りじゃ、スマホでも仕方がないわよ」

ですよね。
三脚を立てて…とか、まず不可能でしたから。

子:「まあ、却って秘境の滝っぽく写ってるんで、これもアリ?」
妻:「そうねえ」
俺:「だがな、いつか滝前に立つことがあれば、その時はちゃんとカメラを使ってやるぜ」
娘:「ねね、その時って、いつ?」


うむ……




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スマホの効用

地図上、熊川には下流にも、結構、滝がかかっているようです。
件の『ぐんま滝めぐり90選』の写真を眺めていると、
その中でも、特に「熊川不動滝」というのが気になりました。

俺:「いかにも秘瀑っぽいじゃないか」

国土地理院地形図で確認すると、「熊川不動滝」には名前が入っていません。
むしろ、そのすぐ下流にある滝に「千ヶ滝」と名前が入っていて、
こちらが主役っぽい。

俺:「連瀑帯やな」

早速、地形図を頼りに熊川左岸の廃道を進むと、
川床が見える、傾斜の緩くなった沢型を下って、熊川に降りました。

そしたら!

俺:「おお、地図に無い滝を発見!」

釜ヶ滝@熊川_その1
釜ヶ滝(落差4m)・全景】(群馬県吾妻郡長野原町応桑 『熊川』

娘:「写真が粗くない?」

わたくし、この滝を見つけた時、
当然の如く無名滝だと思っていました。

俺:「なので、手持ちのスマホでササッと撮ってオシマイ」
娘:「だからか」

ところが、家に帰ってきてから色々と調べてみると、
熊川が結構有名な「滝どころ」であり、
この滝にも、「釜ヶ滝」という立派な名があることがわかったのです。

子:「もったいないねえ」
俺:「仕方ない。所詮、記録用のスマホだし」
妻:「でも、予め分かってたら、ちゃんとカメラで撮影したでしょう?」
俺:「まあな」
子:「結局、事前調査不足だろ」
俺:「まあ…」
娘:「ていうか、『ぐんま滝めぐり90選』って、絶対ガイド本じゃないよね」
子:「目安本だろ、どう見ても」
俺:「………」

釜ヶ滝@熊川_その2
【釜ヶ滝・遠景】

最近のわたくし、カメラを取り出して設置して、満足できる構図とシャッターチャンスを追い求める、という撮影スタイルだけでは物足りなくなってきました。

俺:「とにかくスピードが求められる時に不便なんや」

なので、雑魚滝などは手持ちのスマホで記録するに留める、いわゆる「スマホ撮影」併用するスタイルに変化してきています。

俺:「やっぱり、オレのスマホはいいぜ?」
娘:「ただのスマホ自慢だし」
俺:「ちゃうわい!」

妻や長男君は流行りのアイフォンなのに対し、
わたくしだけ、海でも大丈夫な耐水スマホ。

これが、最近の観瀑で大活躍なのです!

俺:「見ろ。いつもならスルーする滝が、ちゃんと映像で観れるじゃないか」
娘:「いや、いいんだけどね~」
子:「映像が粗いのがなあ……」




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